2020年のホタルシーズンを終えて、来年に向けて、ヤエヤマヒメボタル(ヤエヤマボタル)が見られる時期や一番見頃な時期を予想しご紹介致します。ツアーのない日でもホタルポイントに足を運び調査を続けて参りました。是非来年のホタルツアーの参考にして頂けたら幸いです。

西表島のヤエヤマヒメボタルはいつ頃から見られる?

2020のシーズン初め、僕が一番最初に見に行ったのは2月13日でした。まだ光らないかなぁと思って見に行ったら想像以上に光って驚かされました。個人的には十分満足できる光り方だったので、これを誰かに見せれないのは悔しいなぁと思いました。

2月13日には数えきれない程光っていたので、本当の光り初めは2月1日頃ではないかと思います。一般的にホタルシーズンは3月からが多いですが、来年は2月からスタートしても良さそうです。また来年調査してホタルシーズン開幕の告知しますね。

ヤエヤマヒメボタル(ヤエヤマボタル)を見たいけどスケジュールの都合で2月にしかこれないという方は是非お問い合わせください。

さらに詳しく知りたい方は2020年西表島ホタルシーズン開幕のお知らせをお読みください。

ヤエヤマヒメボタルの一番の見頃はいつだろう?

今シーズンにこれこそがまさにホタルの乱舞!と思わせてくれた時期はやはり3月の下旬頃です。立っている場所から、360度ホタルに包まれていく感覚は忘れられない思い出になること間違いなしです。

ヤエヤマホタルを見るには3月10日〜4月10頃がお勧めの時期になります。

ただ、この時期は天気が急に変わりやすく天気予報はあまり当てになりません。突然北風に変わり気温が下がったり大雨になったりします。このような気候条件が重なると、ホタルの発光が少なくなったり、見られない可能性もありますので、あらかじめご了承ください。

西表島のホタルはいつまで光る?

さらにホタル調査を続けて4月15日に一度見に行き、さらに4月25日にも見に行きました。15日は一番光ってる時期に比べれば数は減ってしまっていましたが、十分感動するレベルでした。

気になる4月25日ですが、やはりヤエヤマヒメボタルの数はかなり減っていました。しかしキイロスジボタルやオオシママドボタルの幼虫がかなり光っていたので、色んなホタルを楽しむことが出来て、これはこれで良いなと思いました。

おそらく西表島では4月中までが、ヤエヤマヒメボタルの発光が見られる時期かと思います。

パウダーリーフのツアーでは4月25日までがホタルツアーの開催期間になりそうです。

それ以降は通常のナイトツアーになります。

4月25日以降で(5月5日くらいまで)ヤエヤマヒメボタルを見たいという方は、見られない可能性を踏まえてのご参加であれば対応致しますのでお気軽にお問い合わせください。

ヤエヤマヒメボタル(ヤエヤマボタル)って?

日本では石垣島と西表島でしか見ることが出来ません。大きさは米粒程度の大きさで日本最小のホタルと言われています。呼び方はヤエヤマボタルと最近の図鑑などでは書かれていますが、そこまで浸透しておらず、ヤエヤマヒメボタルと呼ぶ方が多いです。なのでどちらの呼び方でも通じます。

有名なゲンジボタルやヘイケボタルと主な違いとしては、光り方が早く、点滅しているような光り方をします。チカチカっと白っぽく見えるのが特徴です。これを聞くと皆さん驚かれる方が多いのですが、ヤエヤマヒメボタルは陸生のホタルになります。日本のホタルは実は陸生のホタルの方が多いのです。主に幼虫はカタツムリなどを捕食しています。

またこのホタルの分布は極めて局地的です。飛ぶ力が弱く、雌は飛べないと言われているので、分布拡散が制限されていると思われます。そのため西表島にあるいくつかのポイントのホタルはそれぞれDNAが違っており、地域固有の遺伝的変異が起こりやすいと言われています。

そのため西表島島内であってもホタルの光始める時期が異なったり、終わる時期も違ったりします。石垣島に関しては、西表島よりも光初めが遅く、シーズンも終わるのも遅くなり、時期がずれ込んでいます。

石垣島と西表島ではピークが異なるのでご注意ください。ゴールデンウイークなど5月中にヤエヤマヒメボタル(ヤエヤマボタル)を見たい方は石垣島がお勧めです。

まとめ

僕が初めて西表島に来てこのホタルを見た時の感動を未だに忘れられません。それから毎年のようにホタルシーズンになると足を運ぶようになりました。もしかしたら今日はものすごく光るかもしれない、そう期待を膨らませ、いつもドキドキ、ワクワクしています。狙って行って沢山見られる時の喜びはたまりません。だから飽きることなく何回見ても感動します。そんな景色を是非たくさんの方に見せたいです。日没からわずか30分程度しか光らないヤエヤマヒメボタル、その奇跡的な時間をより多くの方々と共に感動を共有できたらと思っています。

是非春に西表島にお越しの際はホタルツアーにご参加ください。

ホタル調査のYouTube動画

これからも様々な角度から西表島の魅力や情報を発信して参りますので、是非チャンネル登録もよろしくお願い致します。